La Santa Muerte

Nuestra Señora de la Santa Muerte oder Santa Muerte (spanisch für Heiliger Tod) ist eine Volksheilige, die vor allem in Mexiko und im Südwesten der USA verehrt wird. Als Personifikation des Todes wird sie von ihren Anhängern mit Heilung, Schutz und sicherem Übergang ins Jenseits verbunden.

Trotz der Verteufelung durch die katholische Kirche entstand die Santa Muerte Tradition aus dem populären mexikanischen Volksglauben – eine Vermischung indigener mesoamerikanischer und spanisch katholischer Überzeugungen und Praktiken. Seit der präkolumbianischen Zeit hat sich die mexikanische Kultur eine gewisse Ehrfurcht vor dem Tod bewahrt, dies zeigt sich auch in den Feierlichkeiten des Dia de los Muertos, dem Tag der Toten. Elemente dieser Feier beinhalten die Verwendung von Skeletten, um die Menschen an ihre Sterblichkeit zu erinnern. Die Anbetung wird von der katholischen Kirche in Mexiko als ketzerisch verurteilt, ist fest in der mexikanischen Kultur verankert.

 

Santa Muerte erscheint im Allgemeinen als eine weibliche Sensenfrau gekleidet in den Habit einer Nonne mit einem oder mehreren Objekte. Normalerweise eine Sense und eine Kugel, welche sie in ihren knochigen Händen hält. Die Farbe ihres Gewandes ist abhängig von den Bittgesuchen und Danksagungen, die ihre Anhänger an sie richten. Da die Anbetung von Santa Muerte bis ins 20. Jahrhundert geheim war, wurden die meisten Gebete und Riten traditionell in der Familie überliefert und durchgeführt. Seit Anfang des 21. Jahrhunderts ist Santa Muerte vor allem in Mexiko-Stadt in den Fokus der Öffentlichkeit gerückt, nachdem Enriqueta Romero 2001 ihren berühmten Schrein in Mexiko-Stadt enthüllte.

Die Zahl der Anhänger Santa Muertes ist in den letzten zehn bis zwanzig Jahren auf mehrere Millionen Anhänger in Mexiko, den Vereinigten Staaten und Teilen Zentralamerikas, Australiens, Europas und Japan angestiegen.

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Die Heilige des Todes

Der spanische Name der Skelett-Heiligen, Santa Muerte, wurde als "Saint Death" oder "Holy Death" ins Englische übersetzt, obwohl der Religionswissenschaftler R. Andrew Chesnut der Meinung ist, dass die erstgenannte Übersetzung eine genauere ist, weil sie ihre Identität als Volksheilige "besser enthüllt".
 

Eine Variante von Santa Muerte ist Santísima Muerte, was als "Allerheiligster Tod" übersetzt wird, während viele Anhänger sie Santisma Muerte während ihrer Rituale nennen.
 

Santa Muerte ist auch unter den folgenden Namen bekannt: die dünne Dame (La Flaquita), die knochige Dame (La Huesuda), das Weiße Mädchen (Niña Blanca), die Weiße Schwester (La Hermana Blanca), das Hübsche Mädchen ( La Niña Bonita), die mächtige Dame (La Dama Poderosa) und die Patin (La Madrina).
 

Die Skelett-Heilige verfügt zudem über eine Reihe von Eigennamen, wie Señora de las Sombras ("Dame der Schatten"), Señora Blanca ("Weiße Dame"), Señora Negra ("Schwarze Dame"), Niña Santa ("Heiliges Mädchen"), Santa Sebastiana (St. Sebastienne) oder Doña Bella Sebastiana („Unsere schöne Frau Sebastienne“) und La Flaca („Die dünne Frau“).

 

Santa Muerte Geschichte

Die genauen Ursprünge der Anbetung von Santa Muerte sind umstritten, höchstwahrscheinlich handelt es sich um eine Vermischung des mesoamerikanischen und des spanisch-katholischen Glaubens. Die mesoamerikanischen Glaubenssysteme bewahrten sich eine Ehrfurcht vor dem Tod, die sich in den religiösen Praktiken des alten Mexikos manifestierte, u.a. in der aztekischen Religion. Der Tod wird in der Kultur der Azteken und in anderen indigenen Kulturen als die Dualität von Leben und Tod symbolosiert. Von ihren Vorfahren erbten die Azteken die Götter Mictlantecuhtli und Mictecacihuatl, den Herrn und die Dame von Mictlan, dem Reich der Toten. Um den Verstorbenen in Mictlan aufnehmen zu können, waren Opfergaben an die Götter des Todes notwendig.

In der europäischen christlichen Tradition verwendeten viele Künstler Skelette, um die menschliche Sterblichkeit auszudrücken. Diese Verehrung von Skelettfiguren im Europa des 14. Jahrhunderts, in Zeiten von Epidemien, ist ein Präzedenzfall.

Nach der spanischen Eroberung des Aztekenreiches verringerte sich die Verehrung des Todes, wird aber nie ganz ausgerottet. Einem Bericht aus dem 18. Jahrhundert zufolge, der in den Annalen der spanischen Inquisition verzeichnet ist, haben indigene Völker in Zentralmexiko eine Skelettfigur, die sie als "Santa Muerte" bezeichneten, mit Peitschenhieben bedroht, wenn sie keine Wunder vollbringe oder ihre Wünsche erfülle.

Eine weitere Vermischung der präkolumbianischen und christlichen Überzeugungen über den Tod findet sich bei den Feierlichkeiten zum Tag der Toten. Während dieser Feierlichkeiten versammeln sich die Mexikaner auf den Friedhöfe, um für verstorbene Freunde und Familienmitglieder zu singen und zu beten. Schokolade oder Süßigkeiten werden in Form von Schädeln verzehrt. Im Gegensatz zum Tag der Toten blieb die offene Verehrung von Santa Muerte bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts geheim. Als die Santa Muerte Tradition bei sporadischen Ereignissen an die Öffentlichkeit gelangte, war die Reaktion oft ablehnend und beinhaltete das Schänden von Schreinen und Altären.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts schuf der Künstler José Guadalupe Posada eine ähnliche, weltliche Figur mit dem Namen La Catrina, eine weibliches Skelette in modischer Kleidung der damaligen Zeit. José Guadelupe Posada begann die Idee zu erwecken, dass die Universalität des Todes eine grundlegende Gleichheit zwischen den Menschen hervorbrachte. La Catrina soll die willkürliche und gewalttätige Natur einer ungleichen Gesellschaft darstellen. Moderne Künstler begannen, Posadas Stile als nationales künstlerisches Ziel zu etablieren, um die Grenzen des Geschmacks der Oberklasse zu erweitern, wie Diego Riveras Wandgemälde Dream of a Sunday Afternoon in der Alameda Central mit dem Bild La Catrina.

 

In dem Bestreben, ein Symbol für die mexikanische nationale Identität zu etablieren, wurde das Bild des Skeletts und das Ritual "Tag der Toten", das früher im Untergrund abgehalten wurde, kommerzialisiert und domestiziert. Die skelettartigen Bilder sind Folklore und verkörpern Posadas Botschaft von "la muerte igualidad" (gleichem Tod). Die Skelette wurden in extravagante Kleider mit Zöpfen im Haar gesteckt, was das Bild von Posadas Original-La Catrina veränderte.

Im Gegensatz zu der politischen Botschaft, die Posada beabsichtigte, wurden die Skelette der Gleichheit zu Skeletten, die Touristen und die nationale folkloristische mexikanische Identität ansprechen. In den letzten Jahren stärkte die Erneuerung der sozialen und politischen Bedeutung und die Entstehung der Statue von Doña Queta den Santa Muerte Tradition, obwohl er von der katholischen Kirche nicht anerkannt wird.
 

Die Verehrung von Santa Muerte wurde in den 1940er Jahren in Arbeitervierteln in Mexiko-Stadt wie Tepito dokumentiert. Andere Quellen geben an, dass die Wiederbelebung um 1965 im Bundesstaat Hidalgo ihren Ursprung hat. Gegenwärtig ist Santa Muerte in ganz Mexiko sowie in Teilen der Vereinigten Staaten und Mittelamerikas zu finden. Die Tradition von Santa Muerte fand im August 1998 in Mexiko breite Beachtung, als die Polizei den berüchtigten Kriminellen Daniel Arizmendi López verhaftete und in seiner Wohnung einen Schrein für die Heiligen entdeckte. Diese Entdeckung war in der Presse weit verbreitet und prägte das Bild von Santa Muerte als Zeichen von Gewalt und Kriminalität im mexikanischen Volk.

 

In den späten 2000er Jahren schätzte der Gründer der ersten Santa Muerte Kirche in Mexico City, David Romo, dass in Mexiko 5 Millionen Anhänger Santa Muerte verehrten, was gut 5% der Bevölkerung des Landes ausmacht.

 

Der Aufstieg der Santa Muerte Tradition ist umstritten, und im März 2009 zerstörte die mexikanische Armee Straßenschreine nahe der US-Grenze. Ab 2005 wurde die Santa Muerte Tradition von mexikanischen und zentralamerikanischen Migranten in die Vereinigten Staaten gebracht und 2012 zählten im ganzen Land Zehntausende Anhänger, vor allem in Städten mit hohem Latino-Bevölkerungsanteil.

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